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Rover Opportunity senza contatto, la NASA spera nell'aumento dei venti su Marte

By 14 ottobre 2018 No Comments


Sappiamo come la tempesta globale di qualche mese fa sia riuscita a mettere in ginocchio il rover Opportunity, che da diverso tempo non dà più segnali facendo presagire il peggio. L’agenzia spaziale americana però, conserva ancora qualche speranza e crede che non tutto sia perduto.

Sebbene la tempesta globale sia finita da diverso tempo e diverse immagini dell’atmosfera marziana lo confermino, il contatto con Opportunity non è ancora stato ripristinato. Secondo gli ingegneri NASA, il motivo principale potrebbe essere la presenza di sabbia sui pannelli solari, in grado di inibire del tutto la ricarica della batteria interna.

Sappiamo infatti, che Opportunity a differenza del recente Curiosity alimentato a propulsione nucleare, si affida a dei pannelli solari che necessitano ovviamente di luce per consentire il funzionamento al rover e ricaricare la batteria interna.

La NASA spera che l’imminente arrivo della prossima stagione dei venti possa rappresentare la soluzione, questa si svolge indicativamente tra novembre e gennaio, così presumendo che questo sia il problema effettivo, la pulizia dei pannelli potrebbe dare nuova linfa vitale al vecchio rover.


Nonostante la luce solare sia al momento sufficiente ad offrire la ricarica dei pannelli, Il rover non ha risposto a nessun tentativo di contatto negli ultimi mesi, tuttavia, la NASA ha avvertito che qualcosa di imprevisto avrebbe potuto portare permanentemente fuori controllo il rover.

L’agenzia specifica infine che, qualora Opportunity fosse irrimediabilmente compromesso, avrebbe di gran lunga superato la sua durata di operatività prevista sul suolo marziano. Opportunity è atterrato su Marte il 25 gennaio 2004, la durata prevista della missione primaria del rover era di 90 sol (1 sol equivale a 24h 39m 35,244s contro le 24h terrestri), attualmente ha superato abbondantemente i 5000 sol in circa 14 anni terrestri di attività.


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