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Presentata Iridium Next, la più grande costellazione di satelliti per le TLC

By 12 settembre 2018 No Comments

Con una copertura di 81 satelliti, di 65 sono già stati mandati in orbita con 7 lanci, Iridium Next è la più grande costellazione al mondo di satelliti dedicati alle telecomunicazioni. A presentarla, durante la World Satellite Business Week che si è tenuta a Parigi questa settimana, è stata la compagnia responsabile del progetto, la Thales Alenia Space.

La sfida non era solo quella di mandare in orbita una gran quantità di satelliti per sostituire quelli della rete Iridium realizzata a partire dal 1997, ma anche assicurare un sistema pronto all’uso mantenendo la compatibilità con i satelliti di prima e seconda generazione. È la prima volta infatti che un operatore e un produttore hanno lavorato insieme per rimpiazzare un’intera costellazione di satelliti, uno a uno, senza mai interrompere il servizio fornito agli utenti.


La fase di lancio è molto delicata, ma anche le successive. Le operazioni e i test nell’orbita terrestre bassa sono gestiti dal centro di controllo di Leesburg, Virginia, e i satelliti vengono lanciati a gruppi di dieci; è possibile inviare comandi da terra solo in finestre temporali da dieci minuti, il che significa che c’è poco spazio per gli errori. I satelliti vengono infine piazzati nella corretta posizione orbitale uno alla volta; ognuno di essi è dotato di sensori stellari che ne determinano l’orientazione rilevando la posizione relativa delle stelle.


Il sistema è inoltre indipendente da qualsiasi rete di terra, perché ogni satellite è connesso ai quattro satelliti che gli sono più vicini (uno dietro, uno davanti, uno a sinistra e uno a destra); una funzione di routing completamente gestita da software e basata su un processore e un computer che si trovano a bordo. Si tratta del software più complesso mai usato su una costellazione di satelliti, e può essere aggiornato dalla Terra, anche per espandere eventualmente i servizi di Iridium Next.


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